Boss Katana-50 : Il serait déjà super à deux fois le prix, mais là…..

Publié chez Audiofanzine en mai 2018

Avec le Katana les vieux renards de chez Roland (Boss et Roland c’est la même boutique) ont un peu pris les tendances à revers.

Normalement un ampli pas cher a un tout petit HP, ce qui fait qu’en dépit d’une électronique éventuellement très bien, il ne déplace pas beaucoup d’air, manque de basses etc. ce qui n’est pas trop grave (sans jeu de mot) parce que les amplis d’entrée de gammes actuels, sont prévus pour la maison et conçus comme des enceintes bluetooth.

Boss propose une approche différente, plutôt que de lancer une enceinte bluetooth qui peut aussi faire ampli guitare (comme le Fender GT40) il propose un « petit » ampli « d’entrée de gamme » classique côté son , qui utilise un 12 pouces, résultat des courses, ce « petit » Katana 50 sonne comme un grand.

J’ai un Katana 50 que j’ai payé 189 balles chez un revendeur hexagonal qui sent le bois et le cuivre (et qui est en outre pas loin de chez moi), à ce prix là on peu dire que Boss a tué la concurrence. Même le susnommé Fender GT40 (que je n’ai pas essayé mais qui à en lire les forums est moins bien) est plus cher.

La présentation est excellente, bien qu’ultra classique, le département design de Boss ne s’est pas trop déchiré, mais au moins ils ont évité le look Goldorak cher à Line 6 ou le côté enceinte de salon des nouveaux Fender. Bref le Katana 50 est un ampli qui ressemble à un ampli.

Il ressemble à un ampli y compris côté interface, pas d’écran LCD et autre trucs tendance. Perso je préfère.
La qualité de fabrication est excellente, surtout pour un bidule qui vaut le prix de deux pédales. C’est un ampli pas cher qui ne fait pas du tout « cheap » , bref il est très Boss (Boss c’est traditionnellement du rustique, mais du sérieux). La seule chose qui rappelle qu’on est en présence d’un ampli numérique ce sont les boutons, qui sont des curseurs informatiques et ont le feeling d’un curseur informatique.

La premier contact avec le Katana 50 n’a pas été excellent, le son clair (j’apprends le jazz, je ne joue pas de trucs saturés) est bien mais sans plus. Un peu fluet. Un petit coup de réverbe et.. le son fout le camp, plus de puissance. Bref j’étais assez dubitatif, et du coup je l’ai branché à mon Machinetoque et là tout change. Le logiciel Boss est pas trop mal fichu (pas trop.. c’est quand même pas d’une clarté limpide ces binious logiciels) et il donne une autre dimension au Katana.

Dans les presets proposé il n’y a pas « Jazz  ».. en fait si il y a bien, mais il est vide, je me rabats sur le preset Blues et là c’est le pied (genre le grand) le préset blues de base à un « fat lead » qui est exactement le son que je cherchais, gras, clair, légèrement compressé mais pas trop, pile le son qui va bien pour du jazz.
Ce petit Katana sonne très organique (je ne sais pas trop comment expliquer ça) il n’a pas du tout le côté froid, clinique, un peu synthétique d’un ampli transistor.
Bref, côté son, pour peu qu’on ait trouvé le réglage qui va bien, c’est du bon, de l’excellent même, ce bidule à 180 balles sonne comme un vrai ampli super cher..

À noter qu’on est pas obligé de passer par les présets informatiques. En gros l’ampli a une position « Panel » ou on utilise l’ampli.. comme un ampli normal, et 4 positions « channel » où on peut enregistrer des presets, ça aussi c’est cool (voire rassurant) ce mélange de classicisme et de modernité.

Côté usage l’engin est totalement silencieux (je ne l’utilise qu’à la maison et donc c’est un critère hyper important),il est impossible de savoir s’il est en marche ou pas sans regarder les voyants.
Exception : en position Lead avec le gain à plus de la moitié il commence à souffler légèrement.
La sortie casque est excellente, il a une entrée AUX d’excellente qualité (pas de grésillement, distorsion ou autre).

L’appareil a trois niveaux de puissance, 0,5 25 et 50w, et un standby (sur un ampli électronique j’ignore si c’est vraiment utile ou si c’est juste un gadget pour renforcer le côté ampli classique) je l’utilise à la maison sur 25w, selon la musique que l’on fait (calme donc pour moi) c’est extrêmement gérable.

Ceci étant, la conso électrique est de 47 w selon la doc et la plaque au dos, je ne vois pas trop comment il pourrait en sortir 50 (ou alors c’est le premier ampli surgénérateur du marché), en clair il n’est pas hyper puissant. Pour la maison c’est parfait, sans doute pour quelques petites répètes tranquilles, mais au-delà, je ne pense pas, il doit se faire enterrer par le premier 5 watalampe venu.

Au chapitre des défauts, je ne comprends pas pourquoi en 2018 les amplis, surtout les amplis modernes comme celui-ci n’ont pas deux ou trois sorties 9v pour y brancher des pédales, c’est encore moins compréhensible de la part de Boss (qui a priori sait un peu comment marche une pédale). Lorsque je veux utiliser mon petit looper Ditto, il faut que je branche une alim séparée ce qui est vraiment très con.

L’autre défaut, c’est que (enfin c’est mon expérience personnelle) le Katana 50 ne prend toute sa dimension que si on le branche au mois une fois à un ordinateur pour définir les presets qui correspondent à ce qu’on veut. Ca peut défriser les rétifs à l’informatique. Sans ça il est bien, mais une fois connecté c’est vraiment autre chose.
Sur ce point il faut noter que le cordon USB n’est pas fourni (bon en général on a ça dans les placards ou à la cave).

Dernier point qui est un détail, l’entrée AUX c’est bien, c’est même indispensable, mais tant qu’à faire j’aurais bien aimé avoir aussi un accès AUX en bluetooth, ça évite les câbles et c’est super commode, mais j’imagine qu’à ce niveau de prix c’était pas jouable.

Bref ce petit ampli est formidable. Des amplis mieux que le Katana 50 il doit y en avoir une tétrachiée..mais à 10 fois le prix. Des amplis mieux à 180 balles..là franchement j’vois pas.

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