Geddy Story

Il doit y avoir une malédiction avec les groupes utilisant des bassistes intéressants . Mr Big par exemple est passé totalement inconnu chez nous (et pourtant Sheehan dans ses bons jours…), Dream Theater est passé un peu innapperçu chez nous (et pourtant John Myung.. comment dire) . Conformément à cette malédiction, les canadiens de Rush sont totalement inconnus chez nous. Geddy Lee le bassiste de Rush est donc un bassiste logiquement totalement inconnu chez nous en dehors du petit cercle des bassistes (il a des basses Fender à son nom), mais c’est le bassiste qui me fascine le plus, un des types qui pratiquent la basse comme un instrument comme les autres et pas seulement comme un associé naturel du batteur.
Ce petit film (à l’américaine), retrace (rapidement)  la vie/carrière de Geddy…

Un brin d’historique sur Rush aussi ici

Fender Precision 51 Reissue Japon

La mienne est de 2006-2008
Pour avoir une Précision 51 de la maison Fender y a que deux options, cette Reissue officielle faite au Japon ou bien le Custom Shop pour ceux qui travaillent dans le pétrole, sont traders ou importateurs de cocaïne.

Il en existe deux versions, la Reissue 51 et la Signature Sting …qui est la même a deux différences près :
– La Sting a une signature Sting a la 12ème case (assez moche soit dit en passant)
– La Sting a un corps taillé , ergonomique (moderne quoi) alors que la Reissue a le corps sans chanfrein des débuts (comme une Telecaster).

Si on veut faire dans la sodomisation de diptères, la Précision 51 Reissue (comme la version Sting) ne sont pas exactement des «Reissue» (au sens de réplique parfaite), parce qu’elles utilisent des petits potars comme la majorité des japonaises (la totalité?) ce qui veut dire par exemple qu’on ne pourrait pas installer une électronique de vraie Precision 51 d’époque, sans retailler un poil le bois du corps. D’autre part le routage de la câblerie du micro est visible sur la Reissue (donc on ne peut guère se passer du pickguard), ce qui à voir celle utilisée par Sting n’est pas le cas sur le modèle d’origine.
À propos de bois, la lutherie, n’a pas été faite par des petits enfants chinois pas payés dans des fonds de cave humide, mais par les nippons de fuji-gen qui sont pas exactement des manches (même s’ils en fabriquent des très bons), c’est du top niveau.
La lutherie est donc top. L’accastillage lui est bien, mais pas délirant, et par exemple le pickguard en véritable plastique authentique mono-pli est un peu.. comment dire… (en outre pour le changer il n’y a que deux options en dehors du sur-mesure, noir ou bien blanc, et c’est 30 boules chez Thotho, ce qui frise quand même le grand banditisme pour un vulgaire bout de plastoc de base). Les mécaniques font bien leur job, mais n’ont pas le toucher (je ne sais pas comment décrire ça) luxueux de ma Precision US.

L’association de son corps sans découpe ergonomique et de son manche relativement large , épais et surtout plat (comparé aux Precision américaines récentes) fait que c’est un instrument sur lequel le jugement est binaire : on aime ou bien on déteste.

Si on aime alors c’est le pied. Elle a une gueule d’enfer, un manche d’enfer, et un son top. J’aime les gros manches, et encore, celui-là n’est pas non plus énorme il ne faut pas exagérer il est très (mais alors très très) confortable, vaguement plus large qu’un manche moderne et un poil plus épais ce qui fait qu’il tient bien dans le creux de la main gauche. Bon, en même temps c’est sûr qu’à côté d’une Jazz le manche est balaize….

Autre particularité, le micro qui reprend les caractéristiques du micro des origines, n’a pas de capot plastique de protection comme c’est le cas avec un micro moderne. Résultat on ne peut pas s’en servir de repose pouce (sous peine de le tuer à terme), et au médiator c’est pire. A priori c’est la raison de l’apparition des bouts de tôle hors de prix..oops..pardon..des «caches micro» qui n’ont pas énormément de sens (esthétique mis à part) avec des micros modernes dans les boitiers plastiques, mais qui avaient tout leur sens avec ce micro là.
A l’usage cela impose donc de revoir l’utilisation de la main droite et c’est franchement bénéfique. Après quelques mois avec la 51ri, plus besoin de repose pouce la main se balade librement sur les cordes, d’un point de vue pédagogique c’est plutôt bien.
Le micro single fait qu’elle a sur les forums ricains la réputation de ronfler comme un vieil alcoolique asmathique en présence de certains bidules électroniques (Téléviseur etc..). j’ai pas eu ce problème mais c’est bon de le savoir (il se dit que certains micros comme le SCPB-1 de Seymour ou le Lindy Fralin seraient moins pire)

À noter que le niveau de sortie du micro d’origine est plutôt faible.

Le chevalet est «vintage», joli mot pour dire que comme sur les vieilles Telecaster, les cordes se règlent deux par deux, ce qui rend le réglage de l’intonation un peu pifométrique. Pour ceux qui sont pointilleux sur l’intonation, le BadAss III (introuvable de nos jours, faut chercher comme un damné en occase, Leo Quan ayant utilisé l’excuse de la mort pour arrêter son business.. le chacal) est un remplacement plug and play.
J’ai fait faire cette modif sur la mienne (j’ai trouvé un BAIII chez ebay) et avec le cache chevalet installé pas de problème de look, et une intonation nickel comme sur une basse moderne.

Pour le reste, si on adhère au concept (et je comprends qu’on puise détester cette basse) alors c’est le grand pied. Le son est bon même avec le micro d’origine (il existe, comme pour tous les modèles de Precision une tétrachiée d’options alternatives).

La logique c’est de lui mettre des filé plats mais avec des Fender 7150ML (filé rond petit patapon) elle marche très bien.

La Precision en général c’est un peu l’inverse de la basse moderne, active, hyper polyvalente etc.. et celle-ci est incontestablement une vraie Precision. Au final , c’est un instrument attachant, rustique, original, blindé d’histoire, au look qui déchire la race du slip de sa mère, avec pour ceux qui préfèrent les manches consistants, un manche génial et surtout .. et c’est ça qui compte, qui donne un son super.

À noter quelle demande d’avoir fait des études supérieures en traquage de gibier, parce que Fender ne la fait plus (faut dire qu’avec la Sting y avait doublon sur un créneau dont c’est peu dire que c’est un créneau de niche) et que donc il ne reste que l’occase où elle est vendue souvent au même prix qu’une Precision standard américaine. Donc faut traquer inlassablement la bonne affaire, mais une fois trouvée.. on en vient presque (presque faut pas déconner) à arrêter de douter de l’existence de Dieu.

Bedroom tube amp primer

In case it can help here is a little wrap up of a discussion in a dedicated forum, about bedroom use of tube amps.

I’m a pure bedroom player, no gig, no concert, just me myself and I.
I live in an apartment with neighbour so the sound level aspect is very important for me

I use a Laney CUB10. It’s a fantastic bedroom amp.
What follows applies to little, low power, cheap, beginner or light recording targeted tube amps. Some high end professionnal amps can perfectly be used at bedroom volume (for example some very high end Mesa Boogie) but they are clearly out of the scope for price and complexity reasons.

From my little experience a good bedroom amp must take the following in account :

Tubes , if you don’t want tubes, you will be happier with a software like Amplitube or Guitar rig and an audio interface like the M-Audio Fasttrack MKII perfect for guitar, happier than with a solid state amp. A software is more versatile and for the same price you got a ton of different amps, stompboxes, effects…
I would not say that there are no good solid state amp, I own a 1987 British Sessionnette 75 that is a gem, but usually solid state amps are so-so.
But all this lack.. life.. guts.. so .. tubes

A Master volume (separate gain and volume settings). If you amp has only one button, it has only one sound at a given level. The sound changes when the amp is pushed harder… but the sound becomes loud. With a master volume you can push one part of the amp without getting too loud

Two styles of sound : Amps with 6V6 tubes have a more Fender sound, with EL84 (more common) have a more british Vox-like sound. This is a rather raw (stupid ?) description but you may have a look to the tubes used in the amps you’re looking for.
It seems that Fender marketing team didn’t realize that the guys with long hair who played guitar in the 70s, stopped playing to become boring business men and now in their fifties, with grown up children, a wife gone away long ago and some time to kill, will become a real business opportunity. These guys play at home for their own pleasure in memory of their “fun young years” (no pun intended I’m one of those)
Vox did realise that. In the low wattage sector they have the Lill Night Train various AC4 versions including the gorgeous AC4C1.
Fender only have the former Champion 600 replaced by the more powerful (and expansive) Excelsior.. with one button, so one sound (at a given level).

A lot of manufacturers are in the market , most of them being of a “vox inspiration”. The list is very long
If you’re looking for a Fender-style sound the list of options is far shorter : Laney with the CUB10 (not 8, not 12), VHT with the fantastic special 6 and Bugera with the V5 ( and the V22 too powerful for bedroom use but somehow manageable).

Don’t be fooled by watts. To cut by half the perceived power you have to divide by ten the watts. That means that with the same set up (speaker ..) a 50w will be perceived as twice the loudness of a 5 watts. Consequence, whatever the number of watts a tube amp is loud. And if it has no master volume it is not usable a bedroom level (good example : Marshall Classs 5.. only 5 watts..impossible to use it at home) . An exception : the Fender Champion 600, but mainly because it has a very small speaker (see below), and even, cranking a Champion 600 full steam requires very friendly neighbour.

Speaker size matters. A 5 watts with a 12 inches speaker will sound louder than the same 5 watts with a 8 or 10 inches speaker, and likely louder than a 10 watts with a 10 inches speaker

Manageable doesn’t always mean nice sounding. A high power tube amp (15, 30watts) with a very progressive master volume and global volume knobs can be manageable at bedroom level (it’s the case for example with the very powerful Vox AC15 or Fender Blues Junior).
At bedroom level, these amps will sound very thin, and very far from their natural sound (the one you’ll get at a volume more suited for a gig than for an appartment) . There are some exceptions like the Laney VC15 that is usually considered as pretty nive even at very low volume.

Forget about headphones Tube amps don’t have headphone out. There are few exceptions, the Blackstar have a headphone output, the Bugera V5 has one and the Vox Lil Night Train has one. I just tried the Lil Night Train one it was awfull. If you need to be able to play at night with headphones, the good solution is a modelisation software and your computer (or a solid state amp with headphone output)

Don’t be fooled by youtube demos. The guys never precise the sound level (when cranked to the maximum every tube amp can sound honestly…. at bedroom level it’s a whole different story) and most of the time they never tell if they use pedals or other things that tweek the sound.
To illustrate : would you think that these two demos are with the same amp ,

Another example with the amp I own, at the given settings the guy (nice player by the way) is way above what I’d call « appartement settings »

Youtube is a usefull tool to get an idea of a musical instrument but it must not be the only tool to base your choice on.

Attenuators are not magic. One of the usual answer to the « my amp is too loud » syndrom is « just use an attenuator« . An attenuator is an electronic device placed between the amp out and the speaker. It transforms part of the output in heat so the remaining sound level is lower. Problem, a good attenuator is not much cheaper than a used low wattage little amp. The exception is for DYers, building it’s own attenuator is not overly expansive and can be a solution in some case, but of the shelves ones are expansive. On the top of that an attenuator is good at lower to sound volume (for example to use in studio recording a too powerfull amp) but don’t imagine be able to use a 100Watts amp in your bedroom thanks to an attenuator.
Lowering the speaker input with and attenuator implies that the speaker doesn’t work in an ideal way. It’s common to say that attenuator eat a good slice of the sound quality, in fact even the best one implies that the speaker will not work in a ideal way and therefore produce a sound that is not of an ideal quality. In some cases an attenuator can be a handyb solution, but there are not magic by far

– Last but not least, small tube amps are cheap, very often cheaper than a pedal so why own only one ?. For example with a used Fender Champion 600/WHT Special 6/Laney CUB10 and a Vox AC4 you’ll be able to cover a lot of sound territories for a very low price tag.

Etonnant (épatant ?) : l’histoire du rock en 100 riffs.. et une seule prise


Alex Chadwick est un gars qui a de la mémoire, et c’est surtout une encyclopédie sur patte des riffs de l’histoire du rock….La gratte est une Strat 58 l’ampli un Fender ’57 Reissue Tweed Deluxe quant au pedalboard, le détail est ici

    1. Mr. Sandman – Chet Atkins
    2. Folsom Prison Blues – Johnny Cash
    3. Words of Love – Buddy Holly
    4. Johnny B Goode – Chuck Berry
    5. Rumble – Link Wray
    6. Summertime Blues – Eddie Cochran
    7. Pipeline – The Chantays
    8. Miserlou – Dick Dale
    9. Wipeout – Surfaris
    10. Daytripper – The Beatles
    11. Can’t Explain – The Who
    12. Satisfaction – The Rolling Stones
    13. Purple Haze – Jimi Hendrix
    14. Black Magic Woman – Santana
    15. Helter Skelter – The Beatles
    16. Oh Well – Fleetwood Mac
    17. Crossroads – Cream
    18. Communication Breakdown – Led Zeppelin
    19. Paranoid – Black Sabbath
    20. Fortunate Sun – Creedence Clearwater Revival
    21. Funk 49 – James Gang
    22. Immigrant Song – Led Zeppelin
    23. Bitch – Rolling Stones
    24. Layla – Derek and the Dominos
    25. School’s Out – Alice Cooper
    26. Smoke on the Water – Deep Purple
    27. Money – Pink Floyd
    28. Jessica – Allman Brothers
    29. La Grange – ZZ Top
    30. 20th Century Boy – T. Rex
    31. Scarlet Begonias – Grateful Dead
    32. Sweet Home Alabama – Lynyrd Skynyrd
    33. Walk This Way – Aerosmith
    34. Bohemian Rhapsody – Queen
    35. Stranglehold – Ted Nugent
    36. Boys Are Back in Town – Thin Lizzy
    37. Don’t Fear the Reaper – Blue Oyster Cult
    38. Carry on My Wayward Son – Kansas
    39. Blitzkreig Bop – The Ramones
    40. Barracuda – Heart
    41. Runnin’ with the Devil – Van Halen
    42. Sultans of Swing – Dire Straits
    43. Message in a Bottle – The Police
    44. Hey Hey, My My (Into the Black) – Neil Young
    45. Back in Black – AC/DC
    46. Crazy Train – Ozzy Osbourne
    47. Spirit of Radio – Rush
    48. Pride and Joy – Stevie Ray Vaughan
    49. Owner of a Lonely Heart – Yes
    50. Holy Diver – Dio
    51. Beat It – Michael Jackson
    52. Hot For Teacher – Van Halen
    53. What Difference Does It Make – The Smiths
    54. Glory Days – Bruce Springsteen
    55. Money For Nothing – Dire Straits
    56. You Give Love a Bad Name – Bon Jovi
    57. The One I Love – REM
    58. Where the Streets Have No Name – U2
    59. Welcome to the Jungle – Guns N’ Roses
    60. Sweet Child ‘O Mine – Guns N’ Roses
    61. Girls, Girls, Girls – Motley Crue
    62. Cult of Personality -Living Colour
    63. Kickstart My Heart – Motley Crue
    64. Running Down a Dream – Tom Petty
    65. Pictures of Matchstick Men – Camper Van Beethoven
    66. Thunderstruck – AC/DC
    67. Twice as Hard – Black Crowes
    68. Clifs of Dover – Eric Johnson
    69. Enter Sandman Mtallieca
    70. Man in the Box – Alice in Chains
    71. Smells Like Teen Spirit – Nirvana
    72. Give it Away – Red Hot Chili Peppers
    73. Even Flow – Pearl Jam
    74. Outshined – Soundgarden
    75. Killing in the Name – Rage Against the Machine
    76. Sex Type Thing – Stone Temple Pilots
    77. Are You Gonna Go My Way – Lenny Kravitz
    78. Welcome to Paradise – Green Day
    79. Possum Kingdom – Toadies
    80. Say it Ain’t So – Weezer
    81. Zero – Smashing Pumpkins
    82. Monkey Wrench – Foo Fighters
    83. Sex and Candy – Marcy Playground
    84. Smooth – Santana
    85. Scar Tissue – Red Hot Chili Peppers
    86. Short Skirt, Long Jacket – Cake
    87. Turn a Square – The Shins
    88. Seven Nation Army – White Stripes
    89. Hysteria – Muse
    90. I Believe in a Thing Called Love – The Darkness
    91. Blood and Thunder – Mastadon
    92. Are You Gonna Be My Girl – Jet
    93. Reptilia – The Strokes
    94. Take Me Out – Franz Ferdinand
    95. Float On – Modest Mouse
    96. Blue Orchid – White Stripes
    97. Boulevard of Broken Dreams – Green Day
    98. Steady As She Goes – The Raconteurs
    99. I Got Mine – Black Keys
    100. Cruel – St. Vincent